暢遊聲音與電的奇妙世界 打開音響 聆聽極致美聲

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文 張名榕 圖 陶忠豪、Norman Bruderhofer

兩個人對話時,發出的聲音成為振動的聲波,透過介質─空氣抵達對方的耳朵,這是最基本的聲音傳播方式。但若想在寬闊的空間進行聲音傳播,光靠單純的聲波振動,能量是遠遠不夠的,此時,只要巧妙應用結合電力與科技的音響設備,就能夠輕鬆放大音量。奇妙的是,同樣的音樂,透過各式音響元件的詮釋,竟然會有成千上萬種不同的聲音表現。

古代人對於保存聲音這件事,可說是束手無策,相較於文學、繪畫會留下實質的作品紀錄,音樂則是相對無形的藝術,儘管可以重複地演奏,聲音卻會在聽見的瞬間即刻消逝。

蠟桶留聲 奠定音響發展雛型

19世紀末,愛迪生發明用「蠟桶」記錄聲音,才終於讓聲音留下「複製品」。愛迪生用外型像喇叭的號角接收聲音,再用一根針感應聲音的振動,並記錄在手動旋轉的蠟桶上,讓蠟桶留下了聲音的振動紀錄,接著反過來讓針滑過刻痕產生振動,透過號角播放振動時發出的細微聲響,這就是最早期記錄聲音與播放聲音的方式。

然而手動操作的蠟桶轉速不穩定,記錄下來的聲音容易變調,很難100%原音重現,加上從唱針振動發出的音量太過微小,一直等到電力普及後,利用機械搭配電力放大聲音訊號,才一舉解決音量方面的困擾。

電力助攻 讓美聲重現

在音響發展的過程中,「電力」占有舉足輕重的關鍵地位,它不僅影響聲音的大小,也是訊源和擴大機必備的能量來源。《音響論壇》雜誌主編陶忠豪解釋,音響的組成分為三個環節:首先要有「訊源」,也就是播放音樂的器材或裝置,其次為負責將音樂訊號放大的「擴大機」,最後才是人們常說的「喇叭」,擴大機輸出的能量會推動喇叭,透過喇叭單體的振動轉換成聲音訊號,訊源、擴大機、喇叭三者合作無間,才能播放出美妙的音樂。

50年代時,業界普遍採用真空管擴大機來放大音樂訊號,由於轉換效率(電轉換成聲音的能量)較低,必須搭配像大型號角這樣的高效率喇叭,聲音才會好,然而真空管擴大機的體積龐大,相當占空間,用久了還容易產生高溫、高熱,加上價格高昂,就連重視聲音效果的劇場、電影院業者都不見得負擔得起,有些業者乾脆以租賃取代購買,以節省器材成本。直到電力轉換效率高的電晶體發明,快速取代了真空管,一躍成為擴大機的主流,輸出功率變大了,相對搭配的喇叭效率規格就不用太高,價格也變得平實親民。

Hi-End音響的頂級饗宴

臺灣的音響玩家被暱稱為「發燒友」,他們熱衷於鑽研頂級(Hi-End)音響,陶忠豪表示,如果說一般音響可以呈現80%的聲音表現,頂級音響則會專注於另外20%,兼顧音量與音質,力求達到「如臨現場」的效果。

其次,頂級音響重視聲音訊號的強弱表現,必須完整呈現音樂中細膩的情緒起伏,想滿足這兩大需求,音響的三大環節與相關配件都很關鍵,像是連結訊源與擴大機的電線品質、音響零件採用的電容及電阻品質、喇叭單體的結構設計、音源線、音響線材等都會影響聲音表現,最頂級的線材甚至要價上百萬元,就連超過千萬的喇叭組合也有發燒友青睞,陶忠豪笑著說:「一套歐美品牌的頂級音響,價格甚至不亞於一棟豪宅。」

頂級音響採用的極高檔零件與用料,並不是它昂貴的主因,它的價值在於音響設計者付出的時間與心力,「音響最有趣的地方在於就算用了最好的元件,接上正確的線路,也不能保證有最好的聲音表現,太多特質是無法用儀器測出來的。」光是擴大機和喇叭就有無數種搭配變化,每種都有獨特的聲音表現,設計者在研發音響時,要不斷地試聽、不斷地調整線路及元件,嘗試各種排列組合,去設計出心目中最優秀的音響。

純淨電力帶來純淨美聲

電是音響聲音的源頭,不僅供給能量,也會影響音響的成音表現,對頂級音響而言特別明顯。好的電力有三項條件:乾淨、干擾少及穩定充沛,如果電力雜訊多,發出的聲音也會不乾淨,無法細膩地呈現音樂的細節,電力不穩定則連帶影響音量表現,讓聲音失真。

「一般居家電源迴路通常同時供應冰箱、電視、冷氣等家電,如果住在大樓,甚至會和其他鄰居的電力網路相互影響,很難符合『純淨』的條件。」有些頂級音響玩家為了提升電力品質,會特地從總開關單獨拉電線出來使用,或是向台電申請獨立電表,專門供應音響用電,不少玩家會購買小茶几大小的「電源處理器」來解決問題,甚至花費上百萬都在所不惜。

善用空間擺設 居家音響更進階

除了音響設備的等級,空間也是影響聲音表現的一大關鍵,「買過音響的人應該都有類似的經驗,同一套音響在店裡試聽與買回家聽時,感覺不一樣,這是因為聲音在不同空間裡反射,會帶來不同的效果,因此只要改善家中的空間條件,就能為你的聆聽體驗加分。」

臺灣住宅以鋼筋水泥為主要建材,地板也多是磁磚與石英磚,容易產生中高頻的反射音,聲音從四面八方反射出來,聽起來比較噪,清晰度也會變低,要改善此種情況,可以鋪設長毛地毯,或是利用布/皮沙發、厚窗簾等傢俱去吸收多餘的反射音,「簡單來說,家裡愈亂愈好,由各式各樣的材質去吸音,聽到的聲音反而很平均。」

未來趨勢 環保再升級

談起音響未來的發展趨勢,陶忠豪指出,發燒友多半認為愈耗電的線路聲音愈好,他舉例擴大機主要的放大方式分為A、B、D類,A類聲音放大後音質最好,卻也最耗電,這點與時下強調環保節能的趨勢背道而馳。由於歐洲很重視環保,也開始對音響產品訂下一些門檻,「這會鼓勵業界朝向最節能的D類放大方式發展,進而研發出節能省電,又能兼顧聲音品質的優質擴大機。」

無論你是充滿熱忱的頂級發燒玩家,或是想善用一般家用音響的音樂愛好者,只要了解音響組合原理、掌握科技趨勢並妥善布置空間,一定能找到最順耳的音響組合,營造出最適合享受音樂的居家環境,隨時隨地來一場精采的聽覺饗宴。

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