淺談失智症與失智症照顧

腦海中的橡皮擦

664期

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文 柯鳳儀 圖 楊越涵

電影《我想念我自己》中,飾演哥倫比亞大學語言學教授的女主角茱莉安・摩爾,因罹患了早發性阿茲海默症改變了她的人生,原本很愛閱讀的她,患病後連一頁都要重複看很多次,更沒有辦法讀完一本書;原本暢談無礙的她,變得無法找到單字或詞句表達心中的感受,甚至把多年好友或親人誤認為陌生人。類似的案例,當然不只在美國,也出現在臺灣近27萬名老年人身上。依據臺灣失智症協會推估,到了民國120年失智人口將超過46萬人,等於每100位臺灣人就有2位失智者。

失智症的症狀及成因

初期失智症的症狀,類似一般老化,正常老化可能過一段時間還可以想起來,失智症卻是怎麼都想不起來;失智症大致可以分為兩類:退化性失智症及血管性失智症,但患者有時會存在兩種或以上的病因,最常見的則是阿茲海默症與血管性失智症並存(又稱為混合型),當家中長輩出現下列十大警訊,就要特別注意。

記憶力減退影響到生活:患病者容易忘記,而且即使經過提醒也無法想起該事件,會使患者常常重複發問、重複購物,甚至重複服藥。

計劃事情或解決問題有困難:患病者比較無法專心,且需要更多的時間來處理以前熟悉的事情。

無法勝任原本熟悉的事務 : 對於原本熟悉的事務常會忘記或遺漏既定的步驟,而無法順利完成。

對時間地點感到混淆:患病者會搞不清楚年月、白天或晚上,不知道自己身在哪裡或如何來,甚至會找不到回家的方向。

有困難理解視覺影像和空間之關係:失智患者也易在閱讀、判斷距離遠近、決定顏色或對比上會出現困難。

言語表達或書寫出現困難:一般人偶而會想不起某個字眼,但失智患者想不起來的機會更頻繁。

東西擺放錯亂且失去回頭尋找的能力:一般人偶而會任意放置物品,但失智患者卻更頻繁及誇張,將物品放在不合常理或不恰當的位置。

判斷力變差或減弱:失智症患者較常人更易聽信不實流言而付出大量金錢,且開車易發生交通事故或出現驚險畫面。

從職場或社交活動中退出:失智患者的生活嗜好、運動、社交活動、工作等都會逐步減少、變得越來越被動,且避免掉許多互動場合。

情緒和個性的改變:患病者有明顯疑心病重、憂鬱、焦慮、易怒、口不擇言、隨地吐痰、過度外向、失去自我克制或沈默寡言、特別畏懼或依賴某個家庭成員等。

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