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腦海中的橡皮擦 淺談失智症與失智症照顧

文 柯鳳儀 圖 楊越涵

電影《我想念我自己》中,飾演哥倫比亞大學語言學教授的女主角茱莉安・摩爾,因罹患了早發性阿茲海默症改變了她的人生,原本很愛閱讀的她,患病後連一頁都要重複看很多次,更沒有辦法讀完一本書;原本暢談無礙的她,變得無法找到單字或詞句表達心中的感受,甚至把多年好友或親人誤認為陌生人。類似的案例,當然不只在美國,也出現在臺灣近27萬名老年人身上。依據臺灣失智症協會推估,到了民國120年失智人口將超過46萬人,等於每100位臺灣人就有2位失智者。

失智症的症狀及成因

初期失智症的症狀,類似一般老化,正常老化可能過一段時間還可以想起來,失智症卻是怎麼都想不起來;失智症大致可以分為兩類:退化性失智症及血管性失智症,但患者有時會存在兩種或以上的病因,最常見的則是阿茲海默症與血管性失智症並存(又稱為混合型),當家中長輩出現下列十大警訊,就要特別注意。

記憶力減退影響到生活:

患病者容易忘記,而且即使經過提醒也無法想起該事件,會使患者常常重複發問、重複購物,甚至重複服藥。

計劃事情或解決問題有困難:

患病者比較無法專心,且需要更多的時間來處理以前熟悉的事情。

無法勝任原本熟悉的事務 :

對於原本熟悉的事務常會忘記或遺漏既定的步驟,而無法順利完成。

對時間地點感到混淆:

患病者會搞不清楚年月、白天或晚上,不知道自己身在哪裡或如何來,甚至會找不到回家的方向。

有困難理解視覺影像和空間之關係:

失智患者也易在閱讀、判斷距離遠近、決定顏色或對比上會出現困難。

言語表達或書寫出現困難:

一般人偶而會想不起某個字眼,但失智患者想不起來的機會更頻繁。

東西擺放錯亂且失去回頭尋找的能力:

一般人偶而會任意放置物品,但失智患者卻更頻繁及誇張,將物品放在不合常理或不恰當的位置。

判斷力變差或減弱:

失智症患者較常人更易聽信不實流言而付出大量金錢,且開車易發生交通事故或出現驚險畫面。

從職場或社交活動中退出:

失智患者的生活嗜好、運動、社交活動、工作等都會逐步減少、變得越來越被動,且避免掉許多互動場合。

情緒和個性的改變:

患病者有明顯疑心病重、憂鬱、焦慮、易怒、口不擇言、隨地吐痰、過度外向、失去自我克制或沈默寡言、特別畏懼或依賴某個家庭成員等。

失智症老人守護天使計劃

除了專業的失智症照顧機構可以伸出援手之外,中華民國老人福利推動聯盟秘書長吳淑惠表示,為了建構失智症患者及其家屬能安心生活的社區,她們從民國99年開始推動「失智症老人守護天使計劃」,七年多來,已經成功招募到13萬名守護天使,連結各個團體、行業與社區機構,交織成綿密的網絡,提供失智症老人與家屬溫暖的關懷。在90分鐘的訓練課程裡,提供守護天使失智症相關知識,以及與失智症患者的互動方法,任何民眾都可以參加這樣的課程,上過課的民眾,可以獲得橘色的守護天使手環,成為失智症老人守護天使,期許守護天使們如果遇到失智長者,能及時幫忙,給予陪伴。老盟亦與縣市社會局合作替戶籍所在地的失智長輩們製作「預防走失-愛的手鍊」,上面鑲有使用者專屬編號及服務專線,讓他們能更快找到回家的路。

培訓計畫課程吸引各行各業的民眾參予,如大樓管理員、店家老闆,甚至學生族群等。這群遍地開花的守護天使,用觀察力、同理心以及簡易的判斷,為失智症患者提供早期治療的機會。例如一位在桃園區營業的鎖匠,曾遇到一位失智症患者頻繁更換門鎖,鎖匠觀察到此現象,主動與其家人討論。建議準備2套鎖頭進行更換,鑰匙也交給家人保管,並協助就近治療,降低家人的困擾。另一案例是一位總是順手牽羊的客人,令攤商老闆生氣不已,找了鄰近的受害店家將客人抓住,揚言報警處理。這位客人一臉無辜的說:「我沒有偷,我沒有!」正好附近的商家中,正好有受訓過的守護天使,他認為這位客人可能是未判定的失智症患者,出面圓場,並讓客人冷靜後回想事發過程,再向攤商道歉付費,化解一場對失智症的誤解。

家人如何給予協助

當懷疑親人可能是失智症患者時,中華民國老人福利推動聯盟秘書長吳淑惠建議,可以先記錄親人健忘或是迷路的頻率,並且協助老年人進行「AD-8 極早期失智症篩檢量表」,讓更多病患在極早期就獲得治療與幫助,或是直接求助醫院的神經內科或是高齡醫學科,讓專業的醫師來做判斷。

如果真的罹患了失智症,也不用太驚慌,目前失智症協會也建立了完整的社會照顧網,提供各式協助服務。像是初期失智症患者,可獨自且願意參加團體活動,行動自如,並且專注力可持續1.5個小時以上的人,可以參加瑞智學堂舉辦的課程,透過頭腦體操、藝術創作或音樂治療,減緩失智症加劇程度;輕中度失智症患者,家屬可以考慮將親人送至日間照顧機構,白天由機構的專業人員提供照顧活動,傍晚接回家仍能與家人共處,親人比較不會覺得被遺棄,而是去參加活動或上課的感覺;至於重度失智症家屬協助,目前也有失智症團體家屋或失智專區、居家照顧服務,政府的長照制度的補助,目前失智症專區補助對象為中、低收入戶,讓失智者不至於成為家庭沉重的負擔。目前醫界推估僅有1成失智症患者有機會治癒,其他則視個人的不同狀況持續退化,因此,家屬必須透過藥物或調整日常生活等方式,延緩失智者病情惡化,等於展開一場「長期抗戰」,學會善用社會資源,才能讓家庭壓力降到最低。












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