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國旗飄揚 星星閃耀

文、圖/胡佳伶 轉載自《臺北星空》第74期http://www.tam.gov.taipei/

當你在收看奧運轉播時,有注意到許多國家的國旗裡,閃耀著太陽、月亮或是星星呢?

首先從最天文的國旗看起,那是有著「真實星座」的國旗,這些國旗的共同特色就是有「南十字座」!辨認方位是人們觀察星象的重要目的之一,在北半球可以利用北斗七星或是仙后座來尋找北極星,但只有北半球能夠看到北極星,在南極點附近並沒有像北極星這樣的亮星,因此得靠南十字星座來指出正南。

觀測星象以辨認方位是航海的重要技能,大洋洲國家多位於南半球,且四面環海,因此有不少國家把南十字星座用在國旗上。南十字星座主要有5顆星,在澳大利亞、巴布亞紐幾內亞、薩摩亞的國旗中可以看到5顆星構成的南十字座。在紐西蘭的國旗中,則把最暗的南十字座ε星給省略了。另外當然不能錯過的是有著最多星座的巴西國旗!

巴布亞紐幾內亞

巴布亞紐幾內亞是位於太平洋西南部的島嶼國家,主要涵蓋新幾內亞島東半部,西鄰印度尼西亞的巴布亞省,南部和東部分別與澳洲和索羅門群島隔海相望。這面國旗是由一位美術教師蘇珊.凱利克(Susan Karike)所設計。黑、紅、黃三色是該國的傳統色彩,紅色三角形裡有金色的天堂鳥,這是一種在當地相當受重視的動物,慶典中常利用牠的羽毛做為裝飾。飛翔在南十字上的天堂鳥,展現著亮麗的羽毛,象徵在國際社會中嶄露頭角。南十字是南太平洋國家的共同標誌,表示與鄰近國家的友誼。

薩摩亞

薩摩亞是南太平洋的島國,位於夏威夷與紐西蘭的中間、美屬薩摩亞的西方,為玻里尼西亞群島的中心。紅白藍的配色與我國國旗極為相似,紅色為薩摩亞傳統色彩,象徵人民的勇氣和力量;藍色代表海洋和天空,也是自由和獨立的標誌;白色則象徵神聖與純潔。在1948年設計時,南十字座和紐西蘭的國旗一樣僅有4顆星,在1949年追加了第5個星,星星象徵獨立的薩摩亞人揚眉吐氣的豪情。

澳大利亞

澳大利亞國旗是在1901年開始啟用,當年1月1日英國在澳大利亞的6個州組成澳洲聯邦,9月設計出國旗,但星星的光芒數量與現在不同,在一開始的設計中,南十字的5顆星分別是五角星、六角星、七角星、八角星和九角星,後來經過兩次變更,才成為現在4顆較大的七角星與1顆較小的五角星。靠旗杆側的旗面上部有英國米字旗,旗面下部有1顆大型白色七角星—大英國協之星,原本只有6道光芒,在1908年改成7道,代表7個主要的行政區。旗底的藍色,象徵環抱澳大利亞國土的大海。

1901年的澳大利亞國旗。

紐西蘭

紐西蘭和澳大利亞一樣曾受英國統治,因此國旗承襲了英國領地旗幟的格式,以英國船旗為基礎。藍色背景象徵圍繞紐西蘭的湛藍海洋與純淨天空,右方的南十字星座顯示紐西蘭位於南太平洋,同時還象徵獨立和希望。和其他國旗的南十字座比起來,省略了最暗的南十字座ε星。

巴西

重點來了!2016年8月奧運的主辦國家─巴西的國旗。從《網路天文館》轉載一篇由蔡殷智所撰的〈今晚星空很巴西〉一文中,可以知道這面國旗記載了1889年11月15日早上8時30分里約熱內盧(Rio de Janeiro)的星空,之所以會選擇此時,是因為這是巴西最後一位皇帝佩德羅二世退位、聯邦共和國成立的歷史時刻,其實當時時間為早上,根本無法見到星空。

如果你有認真按圖索驥,或是真的去模擬當時的星空,或許會發現很難將國旗上的星空和真實的星空對應起來。觀察位在中央的南十字星座,應該不難發現最暗的南十字座ε星和澳大利亞、巴布亞紐幾內亞、薩摩亞國旗的位置不太一樣。原來這是因為巴西國旗上的星空是「天球儀」的星空,所以會與你所熟悉的星空左右相反。若是將巴西國旗中間的天球儀左右翻轉,再使用星象軟體模擬出當時里約熱內盧的星空,一顆星一顆星地對照,是不是仿真度高達99%、最天文的國旗呢!

巴西國旗的綠色底色代表國土的茂密叢林,中央黃色菱形代表豐富的礦產資源。菱形中間的藍色天球儀上有27顆白色五角星,代表巴西的26個州和一個聯邦區。天球儀上的拱形白帶用葡萄牙文寫著「Ordem e Progresso」,意為「秩序和進步」。

阿拉斯加州旗

順帶一提,雖然沒有國旗有北半球的星座,但美國阿拉斯加的州旗可是有北斗七星和北極星呢!1867年,美國跟沙俄購買阿拉斯加之後,阿拉斯加便沒有自己的旗幟。這面旗幟是1927年,由年僅13歲的當地原住民兒童本尼.本森(Benny Benson)在阿拉斯加地區設計旗幟比賽中,從7至12年級學生的7百多份投稿中脫穎而出,所獲選的作品。其他的設計稿多為地區性標誌、極晝、極光、北極熊或淘金。他說:「藍底象徵阿拉斯加的天空,和阿拉斯加一種叫勿忘我的花。北極星象徵美國最北的阿拉斯加州。用北斗七星來代表大熊座,象徵力量。」北斗七星是大熊座裡相當引人注目的星群,而且在阿拉斯加,熊是一種極具代表性的動物。在阿拉斯加可以利用北斗七星找到北極星,指出地理北極,這與指北針在阿拉斯加指示的磁北極差異極大。

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